domingo, mayo 28, 2017

Polémica por fallo judicial sobre uso de embriones crioconservados. Un problema ético mayor.

22/09/2011 - 21:03

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Fallo polémico: una mujer podrá ser madre con embriones de su ex.

La justicia autorizó a una mujer a usar embriones congelados para volver a ser madre, a pesar de la negación de su ex marido y de la oposición del instituto que los conserva, ya que éste necesita la autorización de ambos padres. Actualmente, nuestro país no cuenta con una legislación específica sobre la reproducción asistida.

¿Se puede ser padre años después de haber "engendrado" un hijo y sin desearlo ni decidirlo? ¿Puede una mujer decidir ser mamá de un hijo de su ex marido cinco años después de terminada la relación y con un juicio de divorcio en trámite? Cuando una pareja se ha sometido a un tratamiento de fertilización y ha congelado embriones, ¿puede la mujer, aún después de una separación, decidir que le implanten un embrión y avanzar en el embarazo sin el consentimiento del padre biológico? Según la Justicia, sí.

Una mujer y su ex marido hicieron reflexionar sobre este y otros temas a las doctoras Marta del Rosario Mattera y Beatriz Alicia Verón, juezas de la Cámara Nacional de Apelaciones en lo Civil (CNCIV), sala J. Según informó el sitio jurídico elDial.com y chequeó Entremujeres, dicho Tribunal autorizó a una mujer a usar embriones congelados para volver a ser madre, a pesar de la negación de su ex pareja y de la oposición del instituto que los conserva, ya que éste necesita la autorización de ambos.


La decisión compartida (de ser padres)

Sergio y María (*) se casaron el 14 de noviembre de 2003 en una ciudad bonaerense. Dos años después de buscar un hijo y no lograrlo, fueron al Instituto de Ginecología y Fertilidad (IFER) donde, luego de varios estudios, intentaron un tratamiento de inseminación artificial, que no dio resultado.

Después de eso, realizaron un proceso de fertilización “in vitro”, que se basa en la fecundación extracorpórea de óvulos para su posterior implante en el vientre materno. El tercer intento resultó exitoso y su hijo nació el 17 de agosto de 2006.

Como es habitual en este tipo de tratamientos, fueron fecundados varios óvulos. Se lograron varios embriones, le transfirieron otros, y se congelaron otros cinco, que quedaron bajo custodia del IFER.

Al poco tiempo –en octubre de ese año-, la pareja se separó por “dificultades que tornan moralmente imposible la convivencia”, según lo declarado por el hombre. Actualmente, se encuentran realizando los trámites de divorcio.


La decisión unilateral (de ser madre)

Años después, María decidió iniciar otro tratamiento con los embriones que quedaban. Pero Sergio no quería tener más hijos. Mientras tanto, el IFER se negaba a transferirlos porque, según el contrato firmado, ambos tienen que estar de acuerdo para realizar el procedimiento. El doctor Edgardo Young, director del Instituto de Ginecología y Fertilidad, explicó a Entremujeres que “para descongelar los embriones y colocárselos a la madre ambos tienen que estar de acuerdo, ya que es una decisión de dos”.

Sin embargo, ella decidió acudir a la vía judicial. El fallo publicado por elDial.com revela que Sergio explicó que, aunque hayan conservado más embriones, esto no correspondía a una “voluntad de los padres de tener igual cantidad de hijos, sino la futura utilización para supuestos en que el implante no resulte favorable para un nacimiento, motivo por el cual se los mantiene crioconservados”.

El hombre propuso como solución alternativa que se diera en adopción a los embriones, algo que se le volvió “en contra”: el Tribunal señaló esta actitud como un “reconocimiento de sujeto de derecho de los hijos congelados ‘in vitro’, pues no hay adopción que no sea de personas”.

Luego de tres años, María logró que el Tribunal le conceda la autorización para realizar el tratamiento. El fallo fue dictaminado el 13 de septiembre y publicado el 22 de ese mes. “Esta señora luchó muchísimo para poder transferirse los embriones y consiguió una autorización judicial para hacerlo. Ahora nosotros estamos autorizados por la justicia”, indicó Young, desde el IFER.

Eduardo Quintana, especialista en Derecho de Familia de elDial.com e integrante de la Cátedra de Ley Natural y Persona Humana de la Universidad Católica Argentina (UCA), explicó a Entremujeres que el Tribunal valoró que los progenitores acordaran previamente que, “de darse un debate, la solución debía asumirla ‘la autoridad competente’, o sea, el Poder Judicial. La madre inició el trámite por vía cautelar y expeditiva, pero la Justicia decidió darle todo el derecho de defensa al padre y prohibió al centro de fertilización el implante hasta que recayera sentencia definitiva”.

Los argumentos del fallo refieren, además, que la paternidad biológica es aceptada desde el momento en que Sergio accedió a hacerse el tratamiento de fertilización asistida, “conociendo las implicancias y posibles consecuencias asumidas” y que su “voluntad procreacional explícita queda pues manifiesta en ocasión de suministrar su material genético conociendo que lo hacía con la finalidad específica de que fuera utilizado en el proceso de inseminación”.

Para Quintana, “el Tribunal superó el ‘interés’ de los progenitores y focalizó la decisión en los sujetos ‘primarios’ del proceso, o sea, los embriones, ya que lo que se está debatiendo es, también, su vida o muerte y no sólo la mejor conveniencia de los padres”.

Finalmente, María tiene vía libre par usar los embriones congelados. El Instituto, a pesar de su negativa inicial, está obligado a implantarlos. Y este hombre, que no tenía planes de tener hijos -y menos con su ex esposa-, será papá otra vez.


La polémica (de lo no legislado)

En Argentina no existe una legislación específica sobre la fecundación “in vitro” ni sobre el estado jurídico del embrión, su conservación o el destino de los mismos. Esto llevó al Tribunal a indicar en el fallo que, justamente, “la ausencia de legislación concreta y específica no puede constituir un obstáculo para alcanzar soluciones” y que, “a pesar de no ser tarea sencilla y de las aristas que la reproducción humana asistida presenta, el derecho no puede ignorar la realidad”.

El doctor Young, por su parte, comentó que desde el instituto han “bregado por una ley de fertilización asistida para que puedan darle una solución a múltiples embriones que no tienen destino. Ojalá el parlamento o la justicia nos den soluciones”. Tal como informó Clarín hace unos meses, en distintos laboratorios argentinos hay alrededor de 15 mil embriones congelados con destino incierto. Algunos serán transferidos al útero de las mujeres que se sometieron al tratamiento y otros no, con diferentes motivos.

Debido a la inexistencia de un marco jurídico, desde el IFER se rigen por el Código de Ética de la Sociedad Argentina de Medicina Reproductiva, que indica que los embriones no se pueden desechar. “Consideramos al embrión vida humana”, aduce el doctor. En este sentido, existe un fallo de la Cámara Civil de la Capital Federal de 1999 que prohíbe que los embriones se destruyan o se usen para experimentos ya que, justamente, el embrión tiene status de persona.

En tanto, Quintana –quien aclaró estar en contra del congelamiento de embriones- comentó que “son de público conocimiento los debates sobre la entidad jurídica de los embriones, pero nadie hasta ahora ha negado ni que sean seres, ni que sean humanos y, por tanto, en cumplimiento del artículo 6 de la Declaración Universal de los Derecho Humanos de las Naciones Unidas -incorporada a nuestra Carta Magna en 1994- y demás argumentos jurisprudenciales, legales y doctrinarios, el Tribunal ha optado por la vida de los embriones ordenando su implante en la madre más que por los ‘intereses’ de ella misma”.

Consultado sobre los posibles cambios o modificaciones que pueda ocasionar este desenlace en el futuro, Young afirmó que los contratos seguirán siendo iguales porque “el embrión es de dos personas, no de una y se necesita el consentimiento de ambos miembros para quebrarlo. O, como en este caso, la intervención de la justicia”. Es el primer caso de este tipo que enfrenta y cree que puede ser interesante para crear jurisprudencia.

El año pasado, el científico vienés Carl Djerassi afirmaba a los 86 años que, en este siglo, la reproducción pasará por la fertilización asistida, tras la conservación de tejido ovárico, esperma y embriones, para usarlos cuando cada uno lo desee. Una vez más, esto hace reflexionar sobre la imperante necesidad de un marco jurídico que ordene estos temas.


(*) Para respetar la privacidad de los protagonistas, no se indican los nombres reales.

jueves, mayo 25, 2017

Podemos hoy anticipar el futuro de la humanidad? (segunda parte).

De las repercusiones producidas por el acceso al conocimiento cada vez más extendido, que he mencionado en el artículo anterior, hay algunas que ya están mostrando cambios profundos en la realidad socio política de los países. Fenómenos como el triunfo del Brexit, o la elección de Donald Trump en Estados Unidos de América, entre otros, que no fueron en absoluto anticipados por muchos expertos, muestra que se están produciendo cambios drásticos en la conducta de importante número de electores. El antiguo esquema en que los políticos tradicionales eran capaces de anticipar resultados, y hasta un punto bastante importante, incidir e incluso controlar, a través del manejo de la información, el comportamiento de los votantes, se ve cada vez más debilitado. Hay una capacidad creciente de los ciudadanos de acceder a mucha información (no toda veraz, hay que reconocerlo), pero que en parte sustancial es reflejo de denuncias fundadas, sobre el mal proceder de algunos políticos que han priorizado sus intereses personales por sobre los de sus representados. Ello provoca sentimientos de frustración y rabia en muchos ciudadanos, desafección por la política, y facilita la aparición de candidatos populistas que logran adhesión más en base al sentimiento contrario del votante respecto de los políticos tradicionales, que por méritos propios. No es claro a este punto si este nuevo acceso extendido a la información traerá más efectos positivos o generará más inestabilidad, pero ese es un escenario que en absoluto podemos descartar en lo inmediato. Si bien este análisis se refiere a un aspecto muy focalizado de la realidad socio política de los países tradicionalmente democráticos, los alcances de todo orden que los drásticos cambios que están sucediendo vertiginosamente en el mundo, traerán, más temprano que tarde, repercusiones de todo orden, que por ahora sólo estamos constatando como meros espectadores a medida que se están produciendo.

lunes, mayo 01, 2017

Podemos hoy anticipar el futuro de la humanidad? (primera parte)

Han pasado ya varios años desde que escribí los capítulos originales de Conducta Humana, disponibles también en www.conductahumana.cl
El avance de las comunicaciones por internet, potenciado por redes sociales de enorme penetración como Facebook y Twitter, han permitido reunir y asociar las mentes de personas que se interesan por temas comunes. Esto es especialmente cierto en el caso de Twitter, donde es posible acceder a hilos de conversación de personas de distintos niveles de experticia en los más variados temas. Se está produciendo, sin que seamos capaces de asimilarlo en toda su significación, una especialización del proceso de ¨configuración de una mente¨ en el planeta Tierra, tema al que me he referido en alguno de los 15 capítulos de Conducta Humana. Esta "mente" está basada en una especie de "red neural", constituída por todos los computadores, tabletas y celulares, entre otros aparatos, conectados a la internet, que funcionan por interacción humana. Las proyecciones de este fenómeno no tienen límites. Desde ya, ver la televisión, leer los diarios y oir la radio de un modo no selectivo, pierde terreno día a día, disminuyendo progresivamente el dominio absoluto que tenian estos medios para informar (o desinformar) y crear opinión. Las redes sociales y los contenidos disponibles en internet, han ido reemplazando, y lo seguirán haciendo cada vez más, las fuentes de información, y al mismo tiempo permitirán que se produzcan conductas de grupos organizados que antes, sin estos medios eran muy difíciles o imposibles de concretar. Las repercusiones de este fenómeno son enormes e inanticipables con exactitud, a nivel sociopolítico, en todas sus expresiones.
He mencionado este concepto de "mente" que se está generando en la superficie del planeta Tierra entre comillas, pues sin duda es aún una expresión muy primitiva y limitada, si lo comparamos con la mente de cualquier mamífero, especialmente el humano.(Tiene mucho contenido, pero aún no tiene "reflexión" por sí misma). Sin embargo, su futuro también va más allá de cualquier predicción que pudiéramos intentar hoy, y sólo como un ejemplo de las tendencias cientítifico-tecnológicas en curso, quiero citar, para quienes quieran interesarse en el tema, el proyecto Neuralink de Elon Musk, que pretende que algún día sea posible una interacción directa entre humano y máquina, sin interfase alguna.
De ser posible realizar avances significativos en este proyecto, el futuro del ser humano y su capacidad de inventiva, simplemente no tendrán ningún límite.

miércoles, marzo 01, 2017

Artículo Relacionado: El trastorno de Déficit Atencional no sería causado por la crianza ni la educación.

Publicado por La Vanguardia. (www.lavanguardia.com , Josep Corbella, 16-02-2017)

El cerebro de las personas con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es diferente al del resto de la población, según concluye el estudio más amplio que se ha realizado sobre la cuestión.

En esta investigación, en la que han colaborado médicos y neurocientíficos de once países, se han analizado con resonancia magnética los cerebros de 1.713 personas diagnosticadas de TDAH y se han comparado con los de otras 1.529 personas sin el trastorno.

Según los resultados presentados ayer on line en la revista The Lancet Psychiatry, se han detectado diferencias significativas en cinco estructuras distintas del cerebro. Asimismo, se ha observado que el tamaño del cerebro es menor en las personas con TDAH que en la media de la población. Los autores del trabajo proponen, a partir de estas observaciones, que el TDAH está relacionado con una maduración tardía del cerebro.

Mensaje a los padres

El trastorno no es una etiqueta para niños difíciles y no se debe a una mala educación.

“El TDAH es un trastorno del cerebro”, escriben los investigadores. “Transmitir este mensaje a los padres y a los pacientes puede ayudar a reducir el estigma del TDAH y a mejorar la comprensión del trastorno”. Los nuevos resultados, recalcan, demuestran que el TDAH “no es sólo una etiqueta para niños difíciles y que no está causado por una mala educación de los hijos”.

Se estima que el TDAH afecta a un 5,3% de niños y adolescentes –aproximadamente uno de cada veinte–, lo que lo convierte en uno de los trastornos neuropsiquiátricos más comunes. Aunque el problema suele remitir con el crecimiento a medida que el cerebro madura, dos tercios de las personas diagnosticadas de TDAH siguen presentando síntomas de adultos.

Las cinco áreas del cerebro en las que se han detectado alteraciones en las personas con TDAH son estructuras neurológicas profundas que tienen múltiples funciones. Esto explica que el TDAH sea “un trastorno tan complejo que afecta a distintos aspectos del comportamiento”, declara Òscar Vilarroya, investigador de la Fundació IMIM y de la Universitat Autònoma y coautor del trabajo.

Estudios anteriores basados en muestras más pequeñas de pacientes ya habían detectado diferencias anatómicas en tres estructuras cerebrales de personas con TDAH: el núcleo accumbens, el núcleo caudado y el putamen.

Dado que el núcleo accumbens tiene un papel central en el procesamiento de la sensación de recompensa, el hecho de que esté alterado se ha relacionado con los problemas de falta de motivación que afectan a menores con TDAH.

El nuevo estudio confirma estas observaciones y las amplía a otras dos estructuras que hasta ahora no se habían relacionado con el trastorno: la amígdala y el hipocampo. Las alteraciones registradas en la amígdala “son importantes porque esta región vincula el TDAH con problemas de regulación emocional”, destacan los investigadores en The Lancet Psychiatry.

Situada aproximadamente en el centro del cerebro, la amígdala es una estructura primitiva, que compartimos con aves y reptiles y que tiene un papel esencial en las emociones y sus consecuencias en la conducta –entre ellas, la agresividad y la impulsividad–.

Los investigadores han analizado el cerebro de 3.242 personas con resonancia magnética
Los problemas de regulación emocional “están presentes con frecuencia en pacientes con TDAH, pero todavía no se han incluido en los criterios oficiales” de diagnóstico del trastorno, apuntan los investigadores. “Nuestro trabajo aporta apoyo neurobiológico (…) para reconocer la importancia de los problemas de regulación emocional en pacientes con TDAH”.

La magnitud de las alteraciones registradas en el cerebro de pacientes con TDAH “es comparable a la que se ha registrado en otros estudios en enfermedades psiquiátricas como la depresión, la esquizofrenia o el trastorno bipolar”, observa Òscar Vilarroya. “Queda demostrado de manera definitiva que el cerebro de las personas con TDAH no es igual” que el de personas sin el trastorno.

El motivo por el cual se producen las alteraciones neurológicas del TDAH, sin embargo, se desconoce. Los autores de la investigación las atribuyen a un retraso en la maduración del cerebro, pero por ahora no saben por qué se produce este retraso.

Aunque las alteraciones detectadas con resonancia magnética son significativas, por ahora aún no es posible diagnosticar el TDAH con esta técnica de imagen. “A partir de estos resultados, tal vez se pueda desarrollar en el futuro una técnica de diagnóstico”, señala Vilarroya. Pero las diferencias entre los cerebros con y sin TDAH se han detectado en el marco de un proyecto de investigación que no tenía por objetivo diagnosticar el trastorno.

El artículo publicado ahora representa los primeros resultados del Grupo de Trabajo Enigma TDAH, un consorcio internacional fundado en el 2013 para compartir datos de pacientes y comprender mejor el trastorno. La investigación ha sido coordinada desde la Universidad Radboud de Nimega (Holanda). Por parte española han participado 198 voluntarios –aproximadamente la mitad pacientes y la otra mitad controles–, y equipos científicos de la Fundación IMIM del hospital del Mar, del hospital Vall d’Hebron y de la UAB.

lunes, noviembre 14, 2016

Artículo Relacionado: Cuanto pesan las emociones (Comandadas por el Cerebro Primario) en nuestras decisiones?

Triunfo de populistas como Trump se debe a auge de emociones, según Adela Cortina, filósofa presente en Puerto de Ideas, por EFE 14 noviembre 2016

El Mostrador, el primer diario digital de Chile.

Lunes, 14 de noviembre de 2016


La pensadora abogó por una política de los ciudadanos. Cultura - El El Mostrador


En su conferencia ante un numeroso público que abarrotó el auditorio de la Universidad Católica, Adela Cortina aludió tambien a conceptos como neuroética, neuropolítica, neuroarte y neuroreligión al reflexionar sobre la base cerebral de las creencias y opciones que adoptan los individuos.

El triunfo del populismo que encarnan personajes como el recién elegido presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, obedece al auge de las emociones que dominan la sociedad actual, explicó la filósofa española Adela Cortina.

"A todos nos tiene aterrados lo que ha sucedido en Estados Unidos, pero ¿qué pasa cuando alguien es tan inteligente que es capaz de manejar las emociones de las personas?", se preguntó esta catedrática por la Universidad de Valencia que en 2008 se convirtió en la primer mujer que ingresó en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas de España.

Cortina pronunció este domingo una conferencia sobre "Ética sin vergüenza" en el marco del festival Puerto de Ideas, que se celebra el fin de semana en la ciudad chilena de Valparaíso y que en esta sexta edición congrega a 52 conferenciantes de diversos países para hablar de arte, cultura y ciencia.

En su exposición, la autora de "Ética aplicada y democracia radical" abordó cuestiones relacionadas con el relativismo moral y el anarquismo ético, en el cual los referentes han desaparecido o no son tomados en consideración, y también acerca del debilitamiento de la vergüenza como sentimiento habitual ante las faltas propias a la ética.

Cortina -quien prefiere hablar de conciencia, más que de vergüenza- sostuvo que "la ética sirve para recordar que es más prudente cooperar que buscar el máximo beneficio individual, caiga quien caiga".

"Si persistimos en buscar enemigos, en vez de aliados; si no tomamos nota de lo cara que sale la falta de ética, en dinero y en dolor, el coste de la inmoralidad seguirá siendo imparable", advirtió la filósofa española, ganadora en 2007 del Premio Internacional de Ensayo Jovellanos.

Adela Cortina recordó que en las sociedades antiguas, cuando alguien incumplía las normas, era criticado por el grupo, que lo repudiaba. "Esto tiene mucha efectividad. La vergüenza, el enrojecimiento provoca la activación de la conciencia, porque perder la reputación es muy malo".

Pero también se corre el riesgo de caer en agresiones moralistas, que durante años han atacado a colectivos como por ejemplo, las madres solteras o los homosexuales.

En su conferencia ante un numeroso público que abarrotó el auditorio de la Universidad Católica, Cortina aludió a conceptos como neuroética, neuropolítica, neuroarte y neuroreligión al reflexionar sobre la base cerebral de las creencias y opciones que adoptan los individuos.

Es este, a juicio de la filósofa española, un campo apasionante que requiere del diálogo entre los estudiosos de las humanidades y los de las ciencias, "porque hoy en día no hay un solo problema en la humanidad que pueda resolverse sin el trabajo conjunto de los saberes".

"El auge de las neurociencias nos está descubriendo bases muy interesantes sobre la ética, la conducta política, la conducta económica", agregó Cortina, quien defiende la necesidad de que los expertos en una materia tengan un "dominio pasivo" de los saberes ajenos.

Sin la ética, la corrupción aumenta, la economía se olvida de que debe crear buenas sociedades y se torna opresora, los políticos se aferran a su bien particular frente al común, y los ciudadanos se recluyen en su vida privada.

Convencida de que si la sociedad se hubiera comportado éticamente, no se enfrentaría a una crisis como la que vive actualmente, Cortina cree, sin embargo, que la asunción de responsabilidades tiene distintos grados. "A mayor poder, mayor responsabilidad", argumentó.

"En España se decía con la crisis que 'todos éramos culpables y responsables'. Pues, no. A políticos, empresarios y bancos les cabe mayor responsabilidad que a la modesta anciana que va a su sucursal de toda la vida a depositar sus ahorros y le dicen que invierta en acciones preferentes".

Es por ello que "la política debería ser cosa de todos los ciudadanos". El modelo a seguir es "una ciudadanía competente, lúcida y justa", enfatizó.

Cortina cree que hay posibilidades de expansión en el mundo contemporáneo de una ética laica, sin Dios, y que no sea agresiva con la idea de las religiones.

"Por supuesto que es posible una ética laica, que alguien no creyente tenga unas convicciones muy fuertes, y que personas que sean religiosas puedan admitir esa ética. Hay religiones que abonarían esa ética laica. Es tiempo de suma positiva. Los seres humanos somos lo suficientemente importantes como para ello", subrayó.

Nota Personal:
Me parecen muy interesantes varios de los conceptos vertidos por esta autora. Lo que no comparto, es que estas emociones dominen sólo la sociedad actual, pues creo que siempre lo han hecho, como característica esencial de la dualidad del cerebro humano. Se han expresado a través del tiempo en todo tipo de ámbitos, y por cierto en el político, explicando las olas de voluntades humanas enfervorizadas que han seguido a caudillos históricos de menor a mayor renombre.

Sobre la importancia extrema de las emociones, y su participación clave en la toma de decisiones, refiero a quien se interese en este tema, a mi página web www.conductahumana.cl , y especialmente al capítulo final (15).

sábado, julio 23, 2016

Artículo Relacionado: Descubrieron Cuántos "Países" Tiene el Mapa de la Mente.



Publicado por Infobae. América.
21 de julio de 2016

La mente fue finalmente cartografiada.

Una investigación conjunta de EEUU, Reino Unido y Holanda determinó que el córtex cerebral posee 180 áreas y abrió la puerta a nuevos y prometedores estudios

La estructura modular del córtex se empezó a revelar hace más de un siglo con el estudio de lesiones accidentales (Shutterstock).

Suele decirse que la mente humana es un misterio. Vaya si lo es, que cuando se creía que se sabía el número de regiones que integraban el córtex cerebral (la zona que genera la conciencia del entorno y de uno mismo), neurocientíficos de la Universidad de Washington en Saint Louis, Missouri, en colaboración con investigadores de Oxford, Londres, Minneapolis y Nijmegen, Holanda, dibujaron un nuevo mapa que puede resultar la versión definitiva.

Es que en un siglo de neurología, se demostró que el córtex cerebral está dividido en áreas discretas, o módulos especializados en distintas funciones. Sin embargo, sus partes son tan parecidas que cartografiarlas no resultó fácil.

Los primeros intentos fueron del alemán Korbinian Brodmann, que en 1909 elaboró un mapa de la corteza cerebral compuesto por 52 regiones distintas, versión utilizada hasta la actualidad.

Los especialistas Matthew Glasser, David Van Essen y sus colegas británicos y holandeses elaboraron, con información de 210 jóvenes saludables, una versión "multimodal" del mapa cerebral. A diferencia de los anteriores intentos, el nuevo plano usó tres criterios combinados: microarquitectura local, conectividad y función.

Resultó que cada hemisferio del córtex tiene exactamente 180 áreas corticales, de las que 97 eran desconocidas para la ciencia.

La estructura modular del córtex (o corteza cerebral) se empezó a revelar hace más de un siglo con el estudio de lesiones accidentales, así como de tumores o ictus localizados en una u otra zona. Se halló que los daños en ciertas partes de la cabeza pueden causar formas de ceguera o defectos del procesamiento de las imágenes. También se los asocia a la percepción auditiva, el control de los músculos o la coordinación de los movimientos, la interpretación del lenguaje, la aptitud numérica, el razonamiento lógico o el comportamiento social y moral.

Glasser y Van Essen se beneficiaron ahora de la calidad y versatilidad de las exploraciones por imagen por resonancia magnética reunidas por el Proyecto Conectoma Humano, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de los Estados Unidos.

El nuevo mapa reflejó todas las regiones del córtex con la claridad de un planisferio "con división política", tal como el que se usa en los colegios. Las distintas áreas implicadas en procesar la información visual y en la elaboración del lenguaje pueden ahora considerar fácilmente las diferencias entre personas, que son notables.

Sin embargo, el gran anhelo de los investigadores es que las áreas más beneficiadas tras los nuevos hallazgos sean de la zona peor definida hasta ahora: el córtex prefrontal, donde residen las funciones más específicamente humanas, tales como las altas funciones intelectuales, el razonamiento lógico, el pensamiento abstracto y su interacción permanente con las emociones.

El trabajo tendrá un fuerte impacto en la neurocirugía, los estudios de desarrollo, envejecimiento y enfermedades neurológicas, y permitirá una investigación avanzada de la evolución de la mente humana a partir de sus ancestros primates. El mapa, que fue presentado en el artículo principal de la revista Nature, estará disponible libremente para la comunidad científica.



Nota de Jorge Lizama:

La investigación en neurofisiología, y en general en todas las disciplinas relacionadas con la neurociencia es muy relevante en todos los países fuertemente dedicados a la investigación científica. La publicación acá expuesta representa un paso más, entre muchos otros, que van aportando información y conocimiento en estas áreas del saber humano, de notable importancia y trascendencia. Hay que ser precavidos, en todo caso, de no ser demasiado optimistas en cuanto  a calificar a determinada publicación como la "versión definitiva" en cualquier tema, ya que la experiencia ha demostrado que la ciencia avanza, a veces a paso lento y a otras veces (las menos), a saltos, pero nunca termina de contestar todas las interrogantes.

lunes, junio 06, 2016

Artículo Relacionado: Creación de Órganos Humanos en Embriones de Cerdos.

Artículo publicado en www.cooperativa.cl el 6 de junio, 2016

Científicos buscan crear órganos humanos en cerdos.

El proyecto tiene como fin atender a la escasez de donantes en el mundo.

Se realizará combinando células madres humanas y ADN de ese animal.
Autor: EFE

 Las "quimeras" serán cultivadas en el cuerpo del cerdo.

Científicos en Estados Unidos buscan crear órganos humanos en cerdos combinando células madre de personas y ADN de estos animales, con el objetivo de atender la escasez de donantes en el mundo.

Un equipo de la Universidad de California Davis (EEUU) inyectó células madre humanas en embriones de cerdos para desarrollar embriones humano-porcinos a los que llamaron "quimeras".

Los expertos permiten que estas "quimeras" se desarrollen en la cerda durante un periodo de 28 días antes de dar por terminada la gestación y el tejido es retirado para su análisis.

Los investigadores creen que si se permitiera terminar la gestación, los lechones, que tendrían un órgano humano, se comportarían como cualquier otro cerdo y estarían preparados para servir de fuente para desarrollar órganos para trasplantes.

Para el desarrollo de embriones "quimera", los científicos recurrieron al método de edición del genoma conocido como CRISPR para sacar ADN de un embrión porcino fertilizado, lo que crea un "vacío" genético y permite entonces inyectar en él células madre humanas pluripotentes.

El equipo, encabezado por Pablo Ross, confía en que las células madre humanas aprovechen el vacío genético en el embrión porcino para que el feto pueda desarrollar un páncreas humano.

Por otro lado, la BBC afirma que el estudio es controvertido pues la preocupación es que las células madre humanas puedan "migrar" al cerebro que se está desarrollando y que, si naciera, el animal podría tener, de alguna forma, un comportamiento más humano.

Sin embargo, Ross dijo que esto es bastante improbable y "creemos que es una posibilidad muy baja de que crezca un cerebro humano, pero esto es algo en lo que estamos investigando".

El profesor Walter Low, del departamento de neurocirugía de la Universidad de Minnesota (EEUU), dijo a la BBC que los cerdos son los "incubadores biológicos" ideales para el crecimiento de órganos humanos y se les podría utilizar para crear no sólo páncreas, sino corazones, hígados, riñones, pulmones y córneas.